中式思維

最近經常看老子道德經,愈讀愈有味道。不少人認為中國的學問是糟泊,東拉西扯不知所云,遠不如西方的精確、進步、文明。我會嘗試歸納幾點中式思維的特點,以供一笑。

陰陽思想

一陰一陽謂之道,說起來玄之又玄,但可以說成一種雙面的思維方法。當我們想到一件事是好的一面,就要想到壞的一面。舉例說,有人說經濟發展是好的,就必然有壞的一面。例如有一本書叫Economics Hitman,就講述了美國如何利用利誘其他國家發展,令國家深陷債務,因而成為美國的棋子。世上沒有絶差的東西,也沒有絶好的東西。有人說讀書好,但讀書讀到跳樓自殺的不少。有人說不讀書好,但不讀書老媽又說將來大了倒垃圾。一陰一陽,有好有不好,就是人間的一個定律。

變化思想

中國最古老的一本書叫易經。易經,易可解作變易,不易,簡易。易經可以是一本卜卦的書,也可以當作一本哲學書。成語否極泰來大家都聽過,就是來自易經的兩個卦,否卦和泰卦。否卦,就是諸事不順,泰卦,就是心想事成。有趣的是,否極泰來,當一個人倒霉到極點,好運就會開始來。事事刻刻都在變化之中。中國人的思想都來自大自然,例如月亮圓到最圓,就會慢慢減少,月盈則虧。有變化,也有陰陽。西方有一個故事,原本有一架船,每天換一個零件,到最後零件都全換,那麼還是不是那條船?然後,將所有換起的零件,又組裝一條船,那麼那一條船才是原本的船?就如某歌詞所說,只有變化才是永恆。

老天爺思想

西方人說上帝,遇到壞事就說Oh My God。中國人說天,遇到壞事就說天啊! 上帝和天不一樣。上帝是造物者,具人格化。因此,西方人會祈禱,向上帝祈求各種希望。中國人當然也拜神,但是這些神不是造物者。例如中國人到處都拜關公,拜祖先,關公和袓先當然不是造物者,他們以前都是人。對於中國人,天就是天,萬物就是萬物,不必有一個造物者。老子有一句說話,「天地不仁,以萬物為芻狗」,用英文說就是天和地Don’t give a fuck to anything。一斧頭斬向一棵大樹,雖然很可惜,但大樹只會倒下。在這種思想的影響下,中國人可以很現實。

但是,有時候這種絶對現實的思想又讓人十分坦然。孟嘗君是戰國四公子之一,是齊國的大官,家中養了三千個門客。一朝落難,這些門客便作鳥獸散。孟嘗君很生氣,說如果見到這些門客一定要朝他們吐口水。有人便告訴他,物有必至,事有固然,人都在早上到市集,晚上便離開市集,難道大家早上愛市集,晚上就僧厭市集嗎?

沉默是金

在西方的教育,總是鼓勵大家勇於發言。John Mill 是英國的大哲學家,他深信言論自由,即便是完全錯誤的這論都有表達的權利,因為真理是辯論出來的。假如沒有人爭論地球是平的,那麼大家便不會關心為什麼地球是圓的。中國人總是很怕說話,因此在大學總是很少人主動答教授的問題。

韓愈有一篇千古名篇,叫說難,說話真的很難。說難有一個故事,以前有個皇帝,打算攻打胡國。他先把女兒嫁給了胡國的君主,然後又故意在朝上問大臣應該攻打那個國家。有一個人就建議攻打胡國,那個皇帝便把他殺了。胡國君主知道了之後,便十分高興,放鬆了警覺,後來便讓人滅了國。所以,有時候答對了卻要受死。

結語

當然,思維是思維,很多時候思想和現實難以接軌。只能勤勤勉勉,努力向上。

3個令扮工痛苦的原因

3個令扮工痛苦的原因

上一篇文章提到了五種常見的Bullshit Jobs,這篇文章為解釋為什麼扮工會痛苦?

Eric的痛苦

先說一個書裏面的痛苦扮工故事:Eric 是一個歷史學系的畢業生,他在一間設計師公司工作。他的工作是負責一個內部通訊的軟件,讓公司七個不同地方的辦公室可以溝通。他一開始不知道為什麼要有一個這樣軟件,他後來才發現是因為公司不同的合伙人曾經爭同一個客戶的生意,令他們覺得很尷尬。為了避免同類事件,才出現了這個通訊軟件。

問題是,Eric發現那個軟件是完全用不了的。因為那些合伙人根本不想溝通,通訊軟件只是門面功夫。Eric又發現請他是因為他是歷史學系畢業,以確保他不能把那個軟件修好。Eric愈做愈沮喪,因為那個軟件實在是沒有用,他卻什麼也做不到。後來他乾脆每天喝得醉醺醺才回到公司,有時候安排一些”會議”讓自己用公司的錢去旅行。雖然如此,他依然感到非常痛苦。有趣的是,每次他想辭職,那個合伙人都會加薪挽留他。久而久之,他感到愈來愈鬱悶。

為什麼Eric 會覺得痛苦?

為什麼Eric會感覺到痛苦? 在經濟學裏面,每個人都希望將利益最大化。假如有人白白付錢給你,那應該是夢寐以求的事。為什麼扮工會痛苦?以下是書中的其中3個解釋。

1. 人的本能

書中提到一個叫Karl Groos的德國心理學家,他觀察到當嬰兒第一次知道自己可以影響身邊的事物,例如發現自己的手可以移動玩具,嬰兒會表現得十分雀躍。因此,這個心理學家推論出人的本能是希望影響這個世界的。這個理論可以解釋為什麼人會喜歡玩遊戲,因為在遊戲世界裏面我們有絶對的影響力。

有人統計過,當藍領工人中了獎金後,很少會選擇辭職。因為很多時候藍領的工作,例如修理好一架汽車,可以帶來滿足。人的本能是追求有確實的勞動的,追求影響的。因此,在監獄裏面,不讓囚犯工作也是一種懲罰。

這個理論也可以解釋為什麼做Bullshit Jobs會痛苦,因為我們感受不了做Bullshit Jobs對世界的影響。

2. 人的群體需求

在現今的社會,人們多數花時間最多的是在我們的辦公室。因此,同事變成了社交圈子的最大部分。當你每天都在扮工或者做一些Bullshit Jobs時,基本上你在同事面前也成為了笑柄。由於你沒有實際的工作,你也沒有機會和同事互動。久而久之,這種孤立的感覺會造成一些心理的負擔。

3. 無力感

在工業革命前,人是用太陽去估算時間的,因此要求某人為你工作某個小時是很難的事。因為第一,不是每個人也有時鐘。第二,交通困難,沒有人可以預計一小時後就能到達另外一個地方。在工業革命後,由於科技進步,有了時鐘,交通也變得便利,購買時間的概念才開始盛行。

工業革命令時間成為了一個產品,一個Factor of production。因此,在辦公的時間,由於你的時間已經被你的老闆買了,他有絶對的權力要求你做任何Bullshit,又或者即使沒有事做也要「扮工」。當一個人在被強逼做一些毫無意義的事,感覺好像成為了一個卑微的奴隸,什至要出賣自己情感扮作努力,人自然很難感到開心。

有趣的事,bullshit Jobs的感覺不是像是被奴役。假如你是一個黑奴,你起碼知道奴役你的是你的主人。做Bullshit Jobs時,你根本不知道是誰在奴役你。是你的上司在要求你扮工嗎? 是社會要求你扮工嗎? 連一個心中可以發洩的對像也沒有,反而造成一種強烈的無力感。

結語

這本書對現代的經濟、管理都有一些啟示,網上也可以找到

書入邊有一個殘酷的事實:其實在以前的社會,即使是僕人或者是佃農,工時都沒有現代人這麼長和持續。他們在某些日子會很忙,例如是收成時,但是大部分的時間每天只需要做幾個小時,而且通常都沒有人管的。事實是科技的發展沒有令工作消失,反而工時愈來愈長。有時候回想一句莊子的說話「物物而不物於物」,用現代的話,就是我們有成為科技的主人嗎?

Bullshit Jobs – 五種Bullshit Jobs

5種Bullshit Jobs

你覺得你的工作有沒有意義? 你每天的工作包不包括「扮工」?

David Graeber在2013年寫了一篇文章,說這個世界的Bullshit Jobs 愈來愈多。這篇文章立即引來極大迴響,他便乾脆根據那篇文章寫了一本書解釋Bullshit Jobs。這個問題實在有趣,因為Bullshit Jobs是市場經濟中是不應該存在的。傳統經濟學最基本的假設是利益最大化(Maximization),每一間公司為了利益最大化,必然會小心計算成本,因此每一份的工作都必然是有價值的。

問題是,在現實生活上,很多人發現自己的工作,不論是在私人機構又或者是政府,都跟本是Bullshit,完全看不到所謂的市場效率。為什麼會有這些Bullshit Jobs呢? 這篇文章會先介紹書中提到的五種常見的Bullshit Jobs。

Bullshit Jobs

首先,什麼是Bullshit Jobs? 根據作者的定義,Bullshit Jobs是一些毫無意義的受薪工作,員工在心底都無法解釋工作的意義,但是在工作期間必須要扮作認真工作。作者的Bullshit Job 的定義是主觀的,換言之,是不是Bullshit Jobs就要問自己。假如你每天都在質問自己「點解要返工」、「我做既野有咩意義」、「可唔可以唔扮工」、「點解老細要出糧比我」,恭喜你已經成為Bullshit Jobs 大軍的一員。

作者將最常見的Bullshit Jobs 分為五類:勞僕(flunky)、打手(goon)、執漏人(duct-tapers)、盤點員(box-ticker)、工頭(taskmaster)。

Flunky 勞僕

Flunky 這個工種是為了令上司感到高高在上又或者令公司顯得有格調。這種工種由來已久,作者用Feudalism封建主義來形容,就好像封建貴族為請來一大堆的工人來特顯自己的身份。酒店的負責開門的員工是一個例子,難道那些酒店買不起自動門嗎?安排員工專門負責開門只是為了讓客人感到有格調。

Grete的故事: 在2010年Grete在一間荷蘭出版工司工作做接待員,但是公司的電話每天最多響一次,所以她便被安排了以下的工作:

  1. 保持糖果盤有足夠的薄荷糖,而薄荷糖是由另外一位員工負責提供。
  2. 每個星期調較會議室裏面的老爺鐘。
  3. 管理另外一個接待員的工作。

但事實上,她根本發現大部分的工作是Bullshit, 那間小公司跟本不需要兩個接待員整天坐在那裏無所事事。然而,作為一間認真有格調的出版公司是不可以沒有接待員,否則可能會令到那些客戶懷疑那公司的財力。

Goon (打手)

Goon 這個工種是為了和對手競爭而產生的,本身而言未必有存在的價值,好像軍事競賽一樣,購買核武的原因是因為對手有核武。被列為Goon的工作包括商業律師、廣告設計等等。這些工作看似十分「專業」,為什麼會是Bullshit Job呢?原因Bullshit Jobs 是主觀的定義,而很多做這些工作的人都找不到工作的意義。很多這些專業人士都暗中感到痛苦,例如在美國,律師是酗酒比例最高的職業。
作者寫了有不同的例子,有Cold Call Centre的員工、有廣告設計師等等,他們的共同點是覺得自己對社會並沒有任何貢獻,反而是在制造一些虛假的需求,令人覺得自己需要這些產品。例如書中有一個廣告設計師很痛恨要將明星的牙齒美白,要P走黑眼圈等等,他覺得這種誇大產品作用的例子對社會毫無意義,自己也找不到滿足感。

Duct-tapers 執漏人

Duct Tapers的工作是去解決一些根本不應該存在的問題。作者便曾遇過這種經驗,有一次他辦公室的書櫃倒塌了,那些鐵架東歪西倒。他將大學的維修人員叫來,維修人員卻告訴他由於地上四處都是書,大學的安全指引不準許他進行維修,他叫作者將書收好再叫他,然後那個維修人員便走了。可是當他把書收好,卻再也找不到那個維修人員了,因為總是有各種更重要的維修工程。作者便向大學投訴,卻發現大學請了一個人專門去為這個維修人員道歉。與其花錢請一個人去道歉,不如直接多請一個維修人員,而偏偏在充滿「效率」的市場卻選擇了請一個Duct-Tapers。

其實請Duct-Tapers是人性的反映,最大的原因是沒有人喜歡背黑鍋。試想像忽然間公司所有的電腦都不能影印,你有兩個選擇,一是主動去修理電腦,但是公司用的是超級電腦,如果修壞的話後果自負。第二是多請一個人專門負責影印,大家將所有要影印的文件發給他就好了。不幸地,在人性的拉鋸下,這個世界又會多一個Duct Tapers了。

Box Ticker 盤點員

盤點員存在的目的是為了讓機構可以聲稱自己完成了某項工作。最佳的例子是政府經常成立XX調查委員會,成立這種調查委員會有兩個目的,第一是告訴大家政府對於現有的事實一無所知,所以公眾不應該感到氣憤。第二是告訴大家政府已經「做緊野」,所以公眾不應該指責政府。在私人機構這種邏輯一樣存在。

Besty的故事: Besty的工作是去訪問和紀錄各個住客的活動喜好,理論上可以讓他們根據住客的喜好去安排活動,但事實上沒有人會去看那些紀錄。她上司要求她連那些短期的住客的喜好也要紀錄,令她不時惹惱很多住客,因為大家都知道這些都只是在走程序。

Taskmaster 工頭

作者將taskmaster分為兩種:第一種是負責將工作分配給人,第二種是制造一些Bullshit Jobs給人。
第一種的Taskmaster:作者用了一個Middle Manager做例子,他最近升了職,他的工作就變成了不斷地分配工作給人,但是自己卻變成十分空閒,卻要裝作忙碌的Manager。
第二種的Taskmaster:作者舉了大學的管理為例,不少Dean的工作是寫一些Strategic Paper,令大學教授要花更多的時間開會、寫各種評審,而不是教學和做研究,增加其他人的工作裏面的Bullshits。

結語

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